Sistemas de poliuretano para la construcción y la industria

La reacción al fuego del poliuretano: falsos mitos

Los sistemas de poliuretano rodean nuestra vida diaria, sin embargo, todavía se escuchan algunas voces que ponen en cuestión la reacción al fuego del poliuretano. A continuación, vamos a hacer una recopilación de datos y estudios científicos que desmontan esos falsos mitos entorno al comportamiento frente al fuego de los sistemas de poliuretano.

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Falsos mitos sobre la reacción al fuego del poliuretano

Mito “Los aislantes de poliuretano favorecen los incendios”

La amplia gama de productos aislantes fabricados con sistemas de poliuretano no solo cumple con la normativa vigente en cuanto a la eficiencia energética, sino que también alcanzan los estándares europeos de resistencia frente al fuego. Los productos de poliuretano alcanzan en la clasificación de Euroclases entre F y B-s1,d0.

No obstante, un reciente estudio elaborado por ANPE y PU Europe en el que se simulan las condiciones reales de un incendio en un tejado aislado con fibra mineral (material con una calificación A1) y un sistema de poliuretano (material con una calificación B-s1,d0), fue el sistema constructivo de poliuretano el que superó el ensayo Broof (t2). Al contrario de lo que indicaba la clasificación de Euroclases, la fibra mineral no evitó la propagación del fuego, en cambio el sistema de poliuretano consiguió mantenerse por debajo del límite requerido evitando la propagación y contribuyendo a su extinción.

También en el ensayo sobre la “Resistencia al fuego de Sistemas de Paneles Estancos de Entramado de madera, que utilizan Poliuretano y Lana Mineral según la Norma EN 1365-1”,  se comprobó que los sistemas de poliuretano son capaces de dar respuesta ante el fuego utilizando los mismos materiales, mismas fijaciones, mismo valor U (0,27) que el de Lana Mineral, pero con un 60% del espesor de aislamiento gracias a su menor conductividad térmica.

 

DESCARGA. Aplicaciones en edificación del poliuretano

Mito “Los productos de poliuretano son altamente tóxicos frente al fuego”

El poliuretano es un material de origen orgánico y por tanto combustible. En caso de ser afectado directamente por un incendio, los humos generados durante su combustión tienen una composición similar a la de otros productos orgánicos utilizados de forma cotidiana, como la madera, el corcho o el algodón.

Además, para evitar que en caso de incendio el fuego dañe las estructuras del edificio, los sistemas de poliuretano son protegidos por otros materiales más resistentes al fuego, como hormigón, ladrillo, yeso, mortero, etc. Si el incendio alcanzase tales proporciones que dicha protección cediera, los sistemas de poliuretano al tratarse de un material de origen orgánico se queman, pero con una particularidad: el poliuretano no se funde ni gotea como otros plásticos (por ejemplo el poliestireno), sino que la superficie que entra en contacto con la llama se carboniza y protege al núcleo, con lo que mantiene cierta estabilidad estructural durante un tiempo.

 

Mito “El poliuretano, como material plástico, es el origen de los incendios”

En muchas ocasiones se escucha que el origen de los incendios son los materiales plásticos, como el poliuretano, que se utilizan en el aislamiento del edificio, pero esto es rotundamente falso. El poliuretano tiene la particularidad de que cuando entra en contacto con la llama, en lugar de derretirse, se carboniza, protegiendo al núcleo del fuego. Esto hace que la estructura todavía continúe manteniéndose estable durante un tiempo.

Por ello, los sistemas de poliuretano nunca son el origen de un incendio. El inicio debe ser otro y el aislamiento, si es alcanzado, lo será en función del diseño del elemento estructural en el que se integra, y el tiempo que transcurra mientras el incendio se desarrolla.

Es importante tener en cuenta que la mayoría de los incendios no vienen provocados por los materiales utilizados en el aislamiento de las naves o las viviendas sino por una mala gestión de los residuos que en ellas se acumulan o por el factor humano.

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Seguridad ante la reacción al fuego del poliuretano

Los sistemas de poliuretano son un material aislante que garantiza la seguridad del edificio y de sus ocupantes frente al fuego. Falsos mitos como su toxicidad o su facilidad de inflamación han sido desmentidos por los diferentes ensayos que se han llevado a cabo para comprobar dicha resistencia.

Además, esta seguridad del poliuretano ante la reacción al fuego se ha comprobado en diferentes situaciones en las que se utiliza en la construcción. Tanto en el aislamiento interior de fachadas con sistema de aislamiento con una placa de yeso laminado, como en el aislamiento de fachadas por el exterior SATE, o en el aislamiento de cubierta bajo membranas bituminosas impermeabilizantes. Los productos de poliuretano han tenido un comportamiento muy similar a otros materiales con una clasificación en Euroclases superior.

Concretamente, al comparar la reacción de las planchas de poliuretano (PU) y las planchas de lana mineral (MW), no se han encontrado diferencias en el comportamiento frente al fuego, por lo que se puede afirmar que la utilización de sistemas de poliuretano para el aislamiento del edificio es segura y eficiente, también en la reacción frente al fuego.

 

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